¿Qué es el Estearato de Magnesio?

¿Qué es el Estearato de Magnesio?

El estearato de magnesio es una mezcla de sales magnésicas de ácidos grasos obtenidos a partir de grasas y aceites usables en alimentación (ya sean de origen animal o vegetal).

El producto consiste principalmente de estearato y palmitato de magnesio en proporciones variables el cual se emplea como aditivo en la industria alimentaria.

Aditivo alimentario se define como:

“Sustancias que se añaden a los alimentos con un propósito tecnológico (para mejorar su aspecto, textura, resistencia a los microorganismos, etc.) en distintas etapas de su fabricación, transporte o almacenamiento” (AESAN, s.f.).Estearato de magnesio en los complementos alimenticios

Es fabricado mediante un proceso de producción directo, o mediante procesos indirectos.

El estearato de magnesio se acuña como “sales magnésicas de ácidos grasos” (E-470b), es lo mismo, y es la identificación correcta en Europa de este compuesto.

Para qué se utiliza el estearato de magnesio en complementos alimenticios

El estearato de magnesio presenta la apariencia de un polvo blanco-blancuzco, muy fino, con textura grasa, prácticamente insoluble en agua, pero soluble en etanol y éter.

Se emplea fundamentalmente como agente antiaglomerante, que es la principal función que desempeña en los complementos alimenticios; además de como emulgente, fundamentalmente en caramelos, chicles, hierbas y especias e ingredientes de repostería.

Un emulgente es una sustancia que hace posible la formación o el mantenimiento de una mezcla homogénea de dos o más fases no miscibles, como el aceite y el agua, en un producto alimenticio.

Las cantidades que se emplean en alimentos varían normalmente entre el 0,05% y el 3%, por lo que la exposición a este aditivo en los alimentos que lo contienen es bastante reducida.

¿Es perjudicial para la salud el estearato de magnesio?

No.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria reevaluó el aditivo, tras recibir la solicitud de la Comisión Europea para hacerlo, ya que la primera evaluación de seguridad de este aditivo, donde se estableció como seguro fue en 1991.

En este informe de 34 páginas de seguridad, la EFSA evaluó la información disponible sobre este aditivo, derivado del ácido esteárico (E-470):

  • El estearato de magnesio parece que se disocia en el tracto gastrointestinal, así que al final estamos absorbiendo magnesio + ácidos grasos. Nutrientes de uso seguro y extendido en la dieta occidental habitual.
  • Con los datos disponibles de genotoxicidad (riesgo de cáncer y mutación), no existen razones para despertar preocupación.
  • No hay información que despierte alarma sobre toxicidad crónica ni subcrónica, reproductiva ni relativa al desarrollo, por el uso de este aditivo.

Concluyendo por tanto, el grupo de expertos, que:

“No hay necesidad de establecer una Ingesta Diaria Aceptable (ADI) para el aditivo ya que no supone preocupación por la seguridad a los niveles de uso reportados en la industria alimentaria” (EFSA, 2018).

La FDA lo clasifica como una sustancia GRAS considerándolo completamente seguro usado en pequeñas cantidades como aditivo a las pastillas.

No existen riesgos conocidos ni motivos técnicos por los que no se utilicen pequeñas cantidades de estearato de magnesio en la fabricación de suplementos dietéticos. Puedes encontrar dichas sustancias en el Inventario de Avisos GRAS en el sitio web de la FDA.

Bulo sobre el perjuicio para la salud del estearato de magnesio en alimentos y complementos

Los aditivos están envueltos en un halo de misticismo y pseudociencia, caracterizándolos como compuestos dañinos.

Esta corriente ha sido potenciada por un confuso mensaje quimiofóbico lanzado desde y hacia la sociedad que sin obtener suficiente información u obteniendo información insuficientemente explicada, establece juicios de valor confusos como:

“La sucralosa provoca enfermedades”

Esto es algo ridículo, que ya ha sido desmentido en artículos anteriores como este.

La realidad es que cualquier aditivo que se utiliza en la industria alimentaria, se emplea de forma controlada, regulada y legislada.

Siempre empleándose en categorías de alimentos en los cuales está expresamente autorizado y en cantidades permitidas.

Suplementos

El estearato de magnesio no ha sido más que otro de los muchos aditivos injustamente afectado por estas consideraciones.

El estearato de magnesio es un aditivo evaluado ya en dos ocasiones por los grupos de mayores expertos en seguridad alimentaria del mundo, y ha sido considerado como seguro en ambas ocasiones.

Tan seguro, que ni se necesita establecer una cantidad máxima de uso para garantizar esta seguridad, ya que incluso en el caso de uso más cuantioso, la exposición nutricional de cualquier persona al consumo de este aditivo no resulta peligrosa en ningún grado.

¿Por qué los complementos alimenticios incluyen estearato de magnesio?

Su principal función como antiaglomerante es lo que hace que se emplee tan extensamente en complementos alimenticios.

Los antiaglomerantes (como el estearato de magnesio) hacen que se reduzca la tendencia de las partículas de un producto alimenticio a adherirse unas a otras.

Esto permite que el polvo que está contenido en una cápsula, por ejemplo, no se haga un bloque cuando el vapor de una olla que tenemos en la cocina se disperse en el ambiente aumentando la humedad de la estancia de la casa donde guardamos un suplemento.

En definitiva, el estearato de magnesio se utiliza por razones de seguridad alimentaria, para permitir que el uso del producto sea adecuado a una experiencia de usuario, evitando que se eche a perder si la conservación no es óptima (que nunca lo es), y permitiendo así disfrutar de las propiedades óptimas de los compuestos que adquirimos, con seguridad y eficacia.

Además, el estearato de magnesio empleado en los productos de HSN procede de aceites vegetales, por lo que es 100% vegano.

Referencias bibliográficas:

Entradas Relacionadas:

  • Todo lo que debes saber sobre Aditivos y Conservantes: ir al Post.
  • Anteriormente, ya tuvimos que desmentir este bulo del Omega-3.
Valoración Estearato de Magnesio

Qué es - 100%

Usos - 100%

Por qué se utiliza - 100%

Seguridad - 100%

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Evaluación HSN: 5 /5
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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista en el entrenamiento de fisiopatología metabólica y en los efectos biomoleculares de la alimentación y el ejercicio físico.
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