Potasio: Mineral clave para el equilibrio integral del organismo

Potasio: Mineral clave para el equilibrio integral del organismo

El potasio es uno de esos minerales de los que llevas toda la vida escuchando hablar pero, ¿sabías que se trata de una sustancia esencial para la salud del corazón y el óptimo funcionamiento vascular?

Vital para que el organismo alcance su equilibrio integral, tu salud puede verse resentida si te detectan niveles anormalmente altos o bajos de potasio. Te contamos todo lo que debes saber de un mineral cuya importancia es tal que regula los latidos del corazón.

Potasio Regula los Latidos del Corazón

¿Qué es el Potasio?

Es un mineral esencial que está presente en el cuerpo y que adquiere especial importancia en lo que a la función celular y eléctrica se refiere. Constituye uno de los principales electrolitos, junto al sodio y cloruro, lo que significa que lleva una pequeña carga eléctrica (potencial).

En muchas de sus funciones es la oposición del sodio y ambos iones positivos son equilibrados conjuntamente por el ion negativo cloruro.

Este electrolito es el que se encuentra en mayor cantidad en el líquido intracelular (en torno al 98% total del organismo), permitiendo, entre otras cosas que los nutrientes circulen en el interior de las células y que las sustancias de desecho salgan de ellas.

¿Para qué sirve el potasio?

¿Qué mejor forma de explicarlo que de manera visual? ¡Aquí tienes nuestra infografía HSN!

¿Para qué sirve el Potasio?

Infografía HSN

Propiedades del Potasio

Porque estamos ante una sustancia que interviene en funciones vitales para la contracción muscular y cardíaca, para la transmisión del impulso nervioso, para la hidratación y para el equilibrio ácido básico que, entre otras cosas, depende del nivel de potasio, sodio cloro y bicarbonatos.

Así, sus funciones son clave para el óptimo funcionamiento del organismo, por lo que vamos a hacer un repaso de las principales:

Para regular el equilibrio hídrico

En conjunción con el sodio, regula el equilibrio del agua y el equilibrio ácido-base en la sangre y en los tejidos. Cuenta con la particularidad de entrar con más facilidad en las células que el sodio, instigando el breve intercambio sodio-potasio a través de las membranas celulares.

Para ayudar a la conducción de los impulsos nerviosos

Dentro de las células nerviosas, el flujo de sodio-potasio es el que genera el potencial eléctrico que contribuye a conducir los impulsos nerviosos. Una vez sale de la célula, el mineral cambia el potencial de la membrana, permitiendo el progreso del impulso nervioso.

Para controlar los latidos de corazón

En su calidad de gradiente de potencial eléctrico, generado por la “bomba de sodio-potasio”, contribuye a generar contracciones musculares, regulando los latidos del corazón.

¿Qué beneficios para el organismo aporta el potasio?

Para intervenir en el metabolismo energético

Componente de relevancia en las reacciones bioquímicas celulares y en el metabolismo energético, el potasio interviene en el metabolismo de los carbohidratos, contribuyendo a la conversión de glucosa en glucógeno y a su almacenamiento como futura fuente de energía.

Para la síntesis de proteínas

El electrolito que nos ocupa participa en la síntesis de proteína a partir de aminoácidos en la célula, cumpliendo un destacado rol en el crecimiento normal y en la construcción muscular.

Para controlar la hipertensión

Se ha comprobado que el potasio es beneficioso en casos de hipertensión de tal suerte que una ingesta adicional de este mineral aumenta las pérdidas de sodio y, por ende, mejora la hipertensión.

No obstante, te conviene ser cauto con el sodio y tomar el suficiente potasio vía alimenticia. Piensa que un exceso de sodio conlleva una mayor pérdida de potasio a través de la orina (¡y también de calcio!)

Potasio para prevenir la diabetes

Una alimentación pobre en potasio contribuye a la segregación de menos insulina. Esta es la razón por la que una buena manera de prevenir la diabetes es la ingesta de alimentos ricos como frutas, verduras, legumbres y frutos secos.

¿Qué provoca el exceso de potasio en el cuerpo humano?

La condición que se conoce comúnmente como “tener el potasio alto” responde al nombre de hiperpotasemia o hiperkalemia y la principal causa de su exceso en el organismo obedece a un incremento del aporte, redistribución o disminución de la excreción renal. Sus niveles altos constituyen una urgencia médica dado el riesgo de arritmias cardíacas.

Un nivel alto en el organismo conduce a:

  • Hipertensión
  • Debilidad muscular
  • Arritmia cardíaca
  • Alteraciones renales
  • Calambres musculares y/o parálisis muscular

¿Qué consecuencias tiene su falta?

¿Y su falta?

Lo primero que debes saber es que la deficiencia de potasio no es excesivamente frecuente. Si sigues una dieta rica en productos vegetales y no tienes ninguna enfermedad de base, en principio no debería preocuparte demasiado.

Ahora bien, el problema llega cuando tu dieta no es lo variada que debiera o en el caso de que padezcas una enfermedad de riñón o una enfermedad metabólica.

El déficit de potasio recibe el nombre de hipopotasemia o hipokalemia y, aparte de por los motivos ya apuntados, puede causarse por diarreas y vómitos persistentes, enfermedad renal crónica y abuso de la ingesta de laxantes.

Los expertos también apuntan a las dietas demasiado estrictas y sin apenas control como causa de trastornos alimentarios, como por ejemplo la anorexia y la bulimia, que también  contribuyen a un déficit de potasio. El principal problema de la deficiencia de potasio es que produce un descenso en plasma.

Los síntomas más comunes de la falta de potasio son:

  • Estreñimiento
  • Debilidad muscular
  • Taquicardia
  • Fatiga
  • Hipotensión
  • Sensación de hormigueo
  • Disfunción nerviosa
  • Retención de agua
  • Sed continua
  • Vómitos
  • Arritmias cardíacas (como alteraciones del ritmo y palpitaciones)

El deporte provoca pérdida de Potasio

El de los deportistas es uno de los sectores que mayor cantidad de potasio demanda, dado que el deporte suele producir pérdida de potasio a través del sudor, al mismo tiempo que es preciso para la síntesis de glucógeno muscular y hepático. De todas maneras, el hecho de que se necesiten o no dosis extras de potasio va a depender del deporte en cuestión y de su intensidad.

Y la toma de ciertos fármacos también

Existen algunos diuréticos que favorecen la excreción de calcio por la vía de la orina, una circunstancia que no debes pasar por alto. Esta es una de las casusas de que la toma de diuréticos no deba llevarse a cabo de un modo indiscriminado. Y lo mismo habría de aplicarse para la bebida masiva de infusiones diuréticas.

Alimentos con minerales

Consulta aquí la dosis diaria recomendada

En virtud del Reglamento (UE) 1169/2011 de 25 de octubre de 2011, la dosis diaria de referencia de potasio para adultos se sitúa en 2.000mg.

No obstante, según las recomendaciones vertidas por el Food and Nutrition Center of the Institute of Medicine, las cantidades serían distintas, situándolas, por rango de edad en:

  • Niños: oscila entre 3 gramos de la etapa de la primera infancia, hasta los 4-4,5 gramos entre los 4 y los 13 años
  • Adultos y niños a partir de 14 años: 4,7 gramos

Por tanto, ante una pérdida de potasio, te interesa consultar con tu médico en relación a la dosis adecuada en tu caso. ¿Tienes déficit de potasio? Consulta suplementos en la tienda online HSN, como el citrato de potasio.

¿Cómo puedes regular sus niveles?

Si te está preguntando cómo puedes regular los niveles para alcanzar los beneficios del potasio, tenemos buena noticias para ti. No en vano, el organismo cuenta con sus propios mecanismos de control para asegurar unos adecuados niveles de potasio que apoyen el normal funcionamiento del sistema nervioso y muscular.

Una vez que la concentración se eleva, entran en juego las glándulas suprarrenales secretando la hormona aldosterona, con el fin de que los riñones excreten el exceso de potasio. En la otra cara de la moneda, cuando existen bajos niveles, se produce una disminución de dicha hormona, que lleva a la conservación del  electrolito objeto de nuestro análisis.

Aquellas circunstancias que interfieren en el equilibrio del potasio pueden llegar a afectar los impulsos eléctricos precisos para el sostenimiento del latido del corazón, causante del anormal ritmo de este vital órgano.

Alimentos Más Ricos en Potasio

Su equilibrio con el sodio, fundamental

Una dieta rica en sodio y pobre en potasio termina por pasar factura al organismo, influyendo para elevar la presión arterial. La más común de las prescripciones es la de recetar diuréticos que a menudo conllevan una mayor pérdida de potasio, agravando los problemas subyacentes.

¿La solución? Incluir un adecuado balance de alimentos con un elevado contenido en potasio, evitando un desajuste mineral en el organismo.

Algunos consejos que debes tener en cuenta…

  • Si tomas grandes cantidades de café, es posible que estés “enmascarando” la fatiga que padeces.
  • Si tienes demasiada ansiedad por comer dulces, puede significar bajos niveles de potasio.
  • Con la sudoración pierdes potasio y magnesio. Reemplázalos tomando frutas y vegetales unas horas después del entrenamiento.
  • Si padeces hipoglucemia puedes sufrir retención de líquidos y perder potasio.
  • Los diabéticos y las personas con enfermedades renales deben someter su consumo a criterio médico.

Ahora ya estás más familiarizado con el potasio, ¡no olvides tenerlo presente en tu dieta!

Fuentes Bibliográficas:

Sigue leyendo sobre la temática:

  • Los alimentos que más cantidad de potasio que puedes encontrar en el mercado. No dejes de leer.
  • ¿Eres deportista? ¿Conoces qué es la Bomba de Sodio-Potasio? Aquí puedes conocerlo al completo.
Valoración Potasio

Para qué sirve el potasio - 100%

Pérdida y déficit - 100%

Cantidad recomendada - 99%

Fuentes Naturales - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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Sobre Carlos Sánchez
Carlos Sánchez
Carlos Sánchez es un apasionado de la nutrición y el deporte. Diplomado en Nutrición Humana y Dietética, siempre busca darle un sentido práctico y aplicable a las distintas teorías.
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