Sales de Cetonas: Beneficios para la Salud y Rendimiento Deportivo

Sales de Cetonas: Beneficios para la Salud y Rendimiento Deportivo

Analizamos la suplementación con sales de cetonas y sus potenciales efectos ergogénicos, tanto para el rendimiento deportivo como para la salud. ¿Es posible tomar cetonas exógenas?

Cómo obtiene energía nuestro organismo

Nuestro cuerpo tiene un sistema bioenergético muy pulido, que emplea predominantemente el sistema de obtención de energía oxidativo (en presencia de oxígeno); cerca del 95% de nuestra energía procede de este mecanismo.

Cuando las demandas energéticas aumentan significativamente, por ejemplo, durante el ejercicio físico intenso, como puede ser la realización de un HIIT, el sistema prefiere degradar glucosa en ausencia de oxígeno en el citoplasma de las células musculares (sarcoplasma).

Porque es más rápido y efectivo.

Representación Metabolismo Huumano

Representación gráfica simplificada del metabolismo humano (catabolismo arriba, anabolismo abajo).

Este proceso a pesar de permitir obtener más cantidad de energía, rápidamente produce sustancias de desecho, los protones, que alteran el equilibrio del pH del medio y producen acidosis.

De ahí que ahora se hable tanto de la “flexibilidad metabólica”, es decir, la capacidad de seguir utilizando el metabolismo aeróbico incluso en situaciones de altas demandas de energía.

Dieta Keto y energía

Una de las dudas más comunes es:

«Si yo hago una dieta keto, no tengo glucógeno disponible para obtener energía ampliamente y la glucosa en la sangre tiene que estar estable… ¿De dónde saco energía para entrenar intensamente?«

Esta es la cuestión que ha despertado el debate respecto a los posibles efectos negativos de la dieta cetogénica sobre el rendimiento deportivo, algo de lo que ya he hablado en este artículo.

De hecho, la energía en una dieta keto se obtiene predominantemente de los ácidos grasos libres y de los cuerpos cetónicos, que son el tema que nos ocupa, ya que son los responsables de aportar la mayor parte de la energía muscular y al sistema nervioso en dietas keto.

Qué son los cuerpos cetónicos

Los cuerpos cetónicos son ácidos orgánicos que se producen predominantemente en el hígado, en casos donde se desborda la capacidad del ciclo de los ácidos tricarboxílicos (antiguamente llamado ciclo de Krebs) de producir los elementos de los cuales obtendremos energía.

Metabolismo del β-Hidroxibutirato

Metabolismo del β-Hidroxibutirato (síntesis a partir de ácidos grasos), transporte a la sangre, transporte a la célula muscular y utilización como fuente de energía.

En ese momento, la Acetil-CoA (Ac-CoA en la imagen anterior) se transforma en Acetoacetato y éste a su vez en Beta-hidroxibutirato, que es el cuerpo cetónico más reducido, muy hidrófilo, que nuestro cuerpo maneja y utiliza con facilidad.

Es una forma sencilla de manejar grandes volúmenes de intermediarios energéticos que se producen por dejar de utilizar predominantemente la glucosa.

Representación gráfica de las concentraciones de cetonas en la sangre

Representación gráfica de las concentraciones de cetonas en la sangre y estado metabólico, además de su potencial energético.

La cantidad de cetonas que se producen en el organismo dependen del estado nutricional en el que nos encontremos, normalmente se considera que alguien está en cetosis cuando sus concentraciones de BHB en sangre están en 0,5mmol/L.

¿Cuál es el papel de las cetonas exógenas?

La administración exógena de cetonas se ha propuesto como una posible estrategia útil para aumentar la disponibilidad de energía en dietas keto, incluso como un mecanismo alternativo de disposición de altas cantidades de nutrientes energéticos en personas que no realicen dieta keto.

¿Qué hacen las cetonas? Meterte en un estado de cetosis nutricional, incluso aunque tu consumo de hidratos de carbono sea completamente normal.

Concentraciones de cetonas en diferentes condiciones

Concentraciones de cetonas en diferentes condiciones. En rojo el rango normalmente alcanzado mediante la suplementación con sales de cetonas.

El consumo de sales de cetonas puede permitir alcanzar unas concentraciones de 1-5mmol/L de sangre en función de la cantidad que se consuma, si se realiza dieta cetogénica o no y de factores genéticos.

El efecto es transitorio y dura entre media hora y 6 horas aproximadamente.

Beneficios de las Cetonas Exógenas

Sales de cetonas como fuente energética

Ya hemos mencionado que la principal virtud de los cuerpos cetónicos, especialmente el BHB, es aportar energía a los tejidos musculares, especialmente al corazón, los riñones y los músculos.

Un estudio (muy bonito por cierto) mostraba que el cuerpo, cuando se le administran cetonas exógenas las utiliza de forma eficiente.

gráfica

Gráfica que muestra el % de la dosis administrada por gramo de tejido en diferentes estructuras orgánicas.

El tejido muscular (del órgano musculoesquelético) forma parte de este grupo de sistemas que son capaces de utilizar cetonas como fuente de energía, permitiendo obtener cantidades no limitadas por la beta-oxidación de ácidos grasos y quizás…

¿Facilitando la famosa flexibilidad metabólica?

Metabolismo del BHB

Metabolismo del BHB (3-OH Butirato).

No solamente nuestros músculos esqueléticos (bíceps, dorsal, o vasto externo) utilizan las cetonas exógenas, sino también nuestro corazón las emplea.

Puede llegar a ser una fuente energética de importante contribución para la funcionalidad cardiaca durante el ejercicio físico, especialmente durante una dieta keto.

Imagen de calor

PET/CT con rango de calor donde muestra la actividad del trazador utilizado (un cuerpo cetónico) observa la mayor presencia en el corazón, eso implica una gran utilización en este órgano.

¿Si no hago Dieta Keto puede utilizar sales de cetonas?

Es cierto que, normalmente, para este fin energético las sales de cetonas tienen sentido cuando se utilizan por personas que hacen dietas keto.

Aunque en personas que realicen dietas para deportistas con repartos tradicionales de nutrientes (>4g/kg CHOs), las sales de cetonas pueden ser útiles ahorrando glucógeno.

Es decir, empleándose como energía que ya tenemos en la sangre, y permitiendo “guardar gasolina” que tenemos almacenada para cuando la necesitemos.

Oxidación de carbos y grasas

Oxidación total de hidratos de carbono (CHO) y grasas (FAT) en el grupo control (placebo) vs experimental (ketone). (O’Malley et al. 2017).

A pesar de que los efectos de esto no han sido evaluados directamente, se puede presuponer que las sales de cetonas pueden aumentar la disponibilidad energética de los deportistas, un aspecto clave en ultra-endurance, por ejemplo.

ultra trail

Recuperación y adaptaciones

La dieta cetogénica es famosa por su influencia sobre la proteína AMPK y su efecto sobre la autofagia.

Si bien esto es cierto, desde un punto de vista fisiológico, no es el único aspecto de interés en el campo del ejercicio físico.

La presencia de suficientes cantidades de BHB en la sangre, que se alcanzan mediante el seguimiento de una dieta keto o el consumo de sales de cetonas, poseen un potencial de regulación epigenética de genes como el NLRP3, vinculado a la actividad inflamatoria del inflamasoma, disminuyéndola y pudiendo mejorar la recuperación post-entrenamiento.

Cetogénesis y efectos metabólicos

Cetogénesis y efectos metabólicos y genómicos en el músculo esquelético.

Poseen mecanismos protectores del tejido muscular, disminuyendo la proteólisis y favoreciendo un turnover proteico positivo.

Pueden mejorar la sensibilidad a la insulina aumentando la utilización de triglicéridos intramusculares.

Pueden aumentar la actividad transcriptómica del ADN al reducir la expresión de la enzima HDAC (desacetilasa de histonas) incrementando la acetilación de histonas.

Esto puede tener efectos antioxidantes y citoprotectores (protegiendo las células de las agresiones) y por tanto, quizás adaptándose mejor al entrenamiento.

Los mecanismos propuestos se resumen en esta imagen. ¿Nada mal para estar hablando de un suplemento verdad?

Efectos proteómicos y metabólicos del BHB.

Efectos proteómicos y metabólicos del BHB.

Cetonas exógenas y mejora de la salud

Las sales de BHB emulan los efectos positivos sobre la salud de la dieta cetogénica.

Al menos en parte, de la restricción calórica, una estrategia que en modelos animales está muy evidenciada por su eficacia alargando la esperanza de vida.

Uno de los mecanismos propuestos es a través de la hipermetilación de las histonas (vía inhibición de la HDAC) y otros mediadores genómicos y no genómicos.

Consecuencias de la inhibición de la histona deacetilasa sobre la metilación genómica (azul), la modulación de diferentes mecanismos reguladores (rosa) y consecuencias funcionales (amarillo).

Un tema apasionante:

¿Podría realmente la suplementación con sales de BHB llegar a tener algún efecto positivo sobre la supervivencia celular, protección del proceso de replicación del ADN y aumento de la esperanza de vida?

Modelos biomoleculares

Modelos biomoleculares propuestos para la regulación de la esperanza de vida e influencia del BHB sobre ellos.

Por supuesto, aún estamos muy lejos de poder establecer eso, incluso en animales que son el primer paso de evidencia in vivo; pero sin duda, los modelos propuestos de acción arrojan luz y esperanza a una estrategia muy prometedora.

Modulaciones metabólicas

Modulaciones metabólicas y mecanismos de señalización celular del BHB.

Especialmente sobre la protección neurológica, sobre la cual ya se han hecho varios ensayos con resultados positivos, donde se muestran que la presencia de cuerpos cetónicos en la sangre posee un efecto positivo sobre al regulación de la supervivencia neuronal y el mantenimiento neuroendocrinometabólico de estas células.

Efectos del BHB en el organismo

Efectos del BHB en el organismo y derivados de la activación del receptor GRP109A (HCAR2).

Ahora mismo se están investigando sus posible efectos sobre enfermedades neurodegenerativas como la demencia, el Parkinson, la Corea de Huntington o el Alzheimer.

Potenciales efectos terapéuticos de los cuerpos cetónicos

Potenciales efectos terapéuticos de los cuerpos cetónicos en la encefalopatía isquémica hipóxica (trastorno neurológico).

Conclusiones

¿Podríamos emular los potenciales efectos positivos sobre la salud de las dietas cetogénicas sin hacer una dieta keto, solamente tomando un suplemento?

El tiempo lo dirá, por ahora todo reluce y parece muy prometedor.

Es posible que las cetonas exógenas vengan para quedarse como una estrategia para el aumento del rendimiento deportivo y, a mi parecer, donde más potencial tienen, para la mejora de la salud celular.

Referencias Bibliográficas

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Valoración Sales de Cetonas

Oxidación de ácidos grasos - 98%

Reducir degradación masa muscular - 97%

Ahorro glucógeno - 100%

Efecto agudo - 100%

99%

Evaluación HSN: 4.78 /5
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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista en entrenamiento en fisiopatología metabólica y en los efectos biomoleculares de la alimentación y el ejercicio físico, te introducirá con sus artículos en el complejo mundo de la nutrición deportiva y clínica, de forma sencilla y desde una perspectiva crítica.
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