Aceite de Algas: Omega 3 Vegano

Aceite de Algas: Omega 3 Vegano

Vamos a tratar la importancia de los ácidos grasos omega 3, y las alternativas que tienen las personas veganas a las fuentes tradicionales de estos lípidos, como el Aceite de Algas.

Mucha gente cumple sus requerimientos de omega 3 a través del uso de complementos alimenticios procedentes del aceite de pescado.

En cambio, y muchos no lo saben, también existen suplementos de omega 3 veganos.

¿Cómo pueden los veganos suplementarse con omega 3?

A través de una fuente 100% vegetal que aporte los mismos nutrientes esenciales, como son estos ácidos grasos, de igual forma que si fuera de fuente animal.

Estamos hablando del Aceite de Algas.

Los lípidos son nutrientes que dan para escribir varios artículos solamente sobre sus propiedades, diferentes estructuras y clasificación; pero no es el objetivo de este artículo.

Dentro de los ácidos grasos omega 3:

  • El EPA ha sido establecido como antitrombótico y centrado en la protección vascular.
  • El DHA relacionado con el desarrollo del cerebro, visual, cognitivo y la mejora de marcadores hemodinámicos del sistema cardiovascular.

Por qué es importante el Omega 3

Nuestro cuerpo no los puede sintetizar de forma endógena y requerimos su consumo a través de nuestra alimentación.

Estructura molecular

Figura I. Estructuras de ácidos grasos de la serie omega-3.

Un pobre estatus de omega 3 en el organismo lleva a:

  • Un aumento generalizado de la inflamación sistémica de bajo grado;
  • Insulinorresistencia;
  • Alteraciones en la producción normal de células y factores inmunes;
  • Obesidad central,
  • Aumento del riesgo de accidente cardiovascular por arterioesclerosis.

¿Por qué hay que consumirlos?

De la misma forma, aumentar su consumo, gracias a la producción de metabolitos como las resolvinas, protectinas y maresinas afecta positivamente al metabolismo de los lípidos:

  • Ayudando a la prevención de acumular placa ateroesclerótica;
  • Favoreciendo el flujo de sangre por vasodilatación;
  • Mejorando el efecto nervioso sobre el tejido cardiaco;
  • Disminuyendo la respuesta inflamatoria.

Efectos fisiológicos

Figura II. Efectos fisiológicos positivos del incremento del consumo de ácidos grasos omega-3.

Se han hecho muchas investigaciones que han señalado el potencial de la suplementación con ácidos grasos omega 3 sobre la salud.

Beneficios de Suplementarse con Omega 3

De hecho, la asociación americana del corazón, una de las mayores entidades de salud mundial que vela por el buen estado del sistema cardiovascular de la población, establece que:

Personas con hipertrigliceridemia, y riesgo de desarrollar un accidente cardiovascular potencialmente letal por dislipemia, pueden hacer uso de 4g+ de aceite de pescado al día (>2-4g/d EPA+DHA) para reducir el riesgo de desarrollar un evento.

La magnitud de los beneficios de la suplementación con omega 3 depende de:

  • El estado de salud del sujeto.
  • El perfil de ácidos grasos del sujeto.
  • La dieta del sujeto.
Pudiendo no resultar efectivos en ciertos grupos de población:

El efecto de la suplementación con omega 3 es mucho menor, hasta el punto de no ser beneficiosa, en un japonés de 60kg que come 5 veces a la semana pescado crudo y es moderadamente activo, frente a un americano de 115kg que no consume pescado habitualmente y no alcanza 3000 pasos al día.

Omega 3 Vegano

Omega 3 y Veganos

El estatus de omega 3 (perfil de ácidos grasos) de la población vegana es pobre, y esto es un factor que predispone al desarrollo de las metabolopatías anteriormente señaladas.

Composición de los ácidos grasos

Figura III. Composición de ácidos grasos en la sangre de los sujetos veganos. El primer número indica la longitud de la cadena (14-18-18-20…), el segundo: el número de insaturaciones (0= saturado, 1= MUFA, >1= PUFA), trans indica la isomería de los grupos funcionales en la misma cara, y el índice de omega 3 el status de estos ácidos grasos en la sangre.

¿Por qué un vegano tiene un estatus de omega 3 pobre?

Porque los alimentos que consume son muy ricos en omega 6, y porque la forma de omega 3 que consumen (mayormente) es el ácido alfa-linolénico (ALA).

Esto presenta un problema, y es que como los metabolitos que ejercen funciones positivas se producen a partir del EPA y el DHA, el ALA debe transformarse en estos ácidos grasos a través de la acción de la enzima Delta-6-desaturasa, que comparte metabolismo con el ácido linoleico, fuente de omega 6.

¿Y por qué no lo hace?

Debido a que se toma mucho omega 6 y poco omega 3 en una alimentación plant-based, el ácido linoleico acapara la actividad de la enzima que sintetiza EPA y DHA a partir del ALA y éste no ejerce sus funciones biológicas en el organismo.

Metabolismo

Figura IV. Metabolismo de los ácidos grasos poliinsaturados en el organismo en relación a la actividad de la enzima delta-6 desaturasa.

Además esta enzima es sensible a factores como:

  • Edad.
  • Estrés.
  • Diabetes.
  • Infecciones.
  • Consumo de grasas saturadas, trans e hidrogenadas.
  • Falta de cofactores (deficiencias de ciertas vitaminas y minerales).
  • Tabaquismo, alcoholismo y abuso de cafeína.
Disminuyendo su actividad y pudiendo empeorar la situación.

Dieta mal diseñada

Teniendo en cuenta que:

  • Muchos veganos son reticentes al uso de complementos alimenticios;
  • En ocasiones sus dietas son carentes en nutrientes por una mala configuración;
Su riesgo de sufrir deficiencias de B6, Mg y Zn aumentan, y por tanto su estatus empeora aún más.

¿Qué opciones tienen los Veganos?

Teniendo en cuenta que un vegano puede sintetizar cantidades subóptimas de EPA y hasta nada (cantidades ínfimas desde un punto de vista fisiológico) de DHA.

La suplementación con fuentes de omega 3 biodisponibles en veganos es un aspecto clave de su alimentación a fin de evitar deficiencias nutricionales.

El problema viene cuando buscamos productos de omega 3 en el mercado:

Y vemos que nos salen 3 fuentes principales:

  • Aceite de pescado.
  • Aceite de hígado de bacalao.
  • Aceite de krill.

Todas fuentes de origen animal

Fuentes vegetales

En ocasiones te recomendarán utilizar fuentes vegetales, como aceites de semillas, que suele tener dos problemas:

Ingredientes no vegetales

Los omega 3 se suelen presentar en softgels, que contienen mejor el medio oleoso, y estos recubrimientos se elaboran con gelatina, obtenida a partir de tejido cartilaginoso de animales como cerdos y vacas.

Ingredientes1 Cápsula
Aceite de semilla de calabaza (curcubita pepo)500mg
Cápsula gelatina 100% natural, glicerina, agua

Figura V. Ejemplo de presencia de un agente de recubrimiento animal en un producto a base de aceite vegetal.

Bajo contenido Omega 3

Los omega 3 vegetales se presentan como tal cuando se utilizan fuentes como el aceite de semillas de lino o nueces.

Ante lo cual podemos recurrir al perfil de ácidos grasos del alimento:

Fuente% ALA% EPA% DHA
Lino50
Nuez10

Figura VI. Composición de ácidos grasos de la serie omega-3 en el lino y la nuez.

Para comprobar que no solamente su contenido de ácidos grasos omega 3 es bastante bajo, sino que también sus formas son precursoras de EPA y DHA, con las limitaciones que ya habíamos mencionado anteriormente.

dha vegano de hsn

La solución: el Aceite de Algas

Las algas son las principales especies que pueblan el ecosistema del océano y poseen la capacidad de sintetizar ácidos grasos omega 3.

De hecho, son la principal fuente de omega 3 que los peces y otras especies marinas utilizan para su nutrición.

Diferentes especies

Existen muchas especies de algas, y cada una de ellas sintetiza omega 3 a diferentes ratios.

Para la complementación alimenticia de los veganos la especie Schizochytrium sp. es la más adecuada, ya que produce grandes cantidades de ácidos grasos DHA, aquellos que son más “difíciles” de sintetizar por veganos al ser el último paso de la conversión.

Representación gráfica

Figura VII. Representación gráfica del metabolismo simplificado de los PUFAS.

Composición

Los aceites de alga contienen hasta un 45% de DHA en condiciones naturales, con cantidades ínfimas, menores al 0,5% de EPA y ALA.

Esto lo convierte en una gran opción para veganos, siendo de hecho la más interesante ya que la conversión de ALA a EPA, aún reducida, es viable, siendo más compleja la conversión a DHA porque requiere de la acción de la Delta-6-desaturasa dos veces.

Pufas

Figura VIII. Metabolismo y fuentes alimenticias de los PUFAS de la serie omega-3.

Además el consumo directo de DHA tiene una retroconversión aproximada del 9,5% por lo que estaremos sintetizando EPA por dos caminos.

¡Una elección de lo más acertada para un vegano!

Ventajas del Aceite de Algas

Un suplemento para todos

El aceite de algas no solamente es un suplemento para veganos.

Puede ser utilizado perfectamente por omnívoros que buscan mejorar su estatus de ácido docosahexaenoico.

El aceite de pescado es una opción superior, en la medida que contiene ambos ácidos grasos, pero el aceite de alga es una fuente muy concentrada de DHA que se puede tener en cuenta en determinados contextos, especialmente en alteraciones neurológicas tales como depresión, ansiedad y trastornos bipolares (Sarris et al., 2012).

Una fuente sin olores

Los suplementos de aceite de pescado tienen olor, un olor fuerte.

De hecho esta es una de las principales causas por las que muchos usuarios rechazan la suplementación con aceite de pescado.

Una de las ventajas organolépticas que presentan los aceites de algas es que no desprenden ningún tipo de olor, evitando de esta forma una de las características que más rechazo generan a la gente a la hora de comprar un producto de omega 3 a base de aceite de pescado;

Que si bien no es un problema a nivel nutricional, en ciertos casos es un problema en la medida que un usuario no hace uso del producto por disgusto.

No produce reflujo

El aceite de alga no produce reflujo gastro esofágico, una característica clásica de los omega 3 a base de aceite de pescado que puede ser evitada en gran medida consumiéndolos junto a una comida.

Aún así, si por algún motivo prefieres hacer uso del omega 3 en ayunas, o con el estómago vacío, el omega 3 a base de aceite de algas es una opción que debes considerar.

No contiene colesterol

Los productos de omega 3 elaborados a base de aceite de pescado de alta calidad, como el omega 3 de HSNessentials contienen cantidades marginales de colesterol que en muchas ocasiones no vienen declaradas ni por el propio proveedor ya que no son cuantificables por los métodos analíticos de la industria alimentaria.

Las algas no contienen colesterol a diferencia del pescado, por lo que el aceite de algas es un producto 100% libre de colesterol.

Aún así, es un factor más a tener en cuenta.

No contiene metales pesados u otros contaminantes

Y no solo eso, sino también que los peces son susceptibles a los contaminantes que se encuentran en el medio acuático.

De ahí que haya existido una gran preocupación por el contenido en dioxinas, y metales pesados, además de otros contaminantes en los aceites de pescado.

Las cantidades de estos compuestos es un aceite de pescado elaborado de calidad son de nuevo marginales, más aún en los productos registrados y comercializados en la Unión Europea que deben cumplir con los límites establecidos en el Reglamento (CE) No 78/2005 de la comisión de 19 de enero de 2005 por el que se modifica el Reglamento (CE) no 466/2001 en lo referente a los metales pesados.

A pesar de ello, que sepáis que con el aceite de algas esto directamente no ocurre de forma natural, ya que por su estructura física no retienen los contaminantes.

Nuevo Omega-3 Vegan de HSNessentials

En HSN tenemos clara una cosa:

Queremos acercar los complementos alimenticios a toda la población, independientemente de su condición o sus preferencias dietéticas.

Por eso estamos eliminando todos los alérgenos posibles de nuestros productos, quitando cereales con gluten, lácteos, y soja de nuestros complementos alimenticios.

Alérgenos fuera

Figura IX. Exenciones de alérgenos en nuestros Evoeaa’s.

Además de esto, estamos trabajado para desarrollar la máxima cantidad posible de alternativas para que nuestros productos sean aptos para dietas veganas.

Entre otras medidas que hemos llevado a cabo destacan:

  • La sustitución de todos nuestros aminoácidos producidos a partir de fuentes animales por aminoácidos extraídos de fuentes vegetales a través de un proceso de fermentación natural.
  • La eliminación de excipientes de origen animal como los caseinatos de nuestro nuevo CLA en polvo.
  • Y por supuesto, el desarrollo de nuevos productos con esta idea en mente.
A partir de esto nació Omega-3 Vegan, un complemento alimenticio elaborado a base de ácidos grasos omega-3 a partir de aceite de algas y estandarizado al 40% de su contenido en DHA.

Omega 3 Vegano de HSN

Figura X. Muestra del contenido estandarizado al 40% de DHA en la composición de nuestro Omega-3 Vegan.

Aceite de Romero

El aceite de algas, por su alto contenido en ácidos grasos omega-3, es muy sensible a su degradación.

Un mecanismo conocido como “peroxidación de lípidos” que altera negativamente las propiedades de los ácidos grasos, al formar radicales lipídicos que pueden afectar negativamente a la integridad de las membranas celulares y potenciar el desarrollo de patologías degenerativas.

Proceso

Figura XI. Proceso esquemático de la oxidación de un ácido graso insaturado hasta la producción de sus radicales (alcoholes, aldehídos y cetonas).

Para prevenir esto, normalmente se utiliza un antioxidante, es muy común encontrar vitamina E en los suplementos de aceites con alto contenido en omega 3 por esta razón;

Sin embargo, existe un compuesto tanto o más efectivo para prevenir este efecto, y es el romero.

Estabilidad

Figura XII. Aumento de la estabilidad de los ácidos grasos de un aceite sometido a 120ºC de temperatura durante 32h en función de la hierba utilizada. Rosemary es romero.

Esta planta es conocida por contener una gran cantidad de bioactivos antioxidantes que resultan especialmente útiles para prevenir la degradación de lípidos; en la investigación se calentó el aceite hasta 120ºC para catalizar la reacción de peroxidación y hacer que esta sucediera más rápido.

perlas veganas omega 3

A 60ºC de temperatura el aceite se mantuvo estable a la oxidación durante nada menos que 10 horas gracias a la adición de romero.

¡Un aceite mejorado para aprovechar todos sus beneficios!

Aún así recomendamos conservar el omega-3 vegano refrigerado, o en su defecto, en un lugar fresco, seco y oscuro para prevenir la degradación.

¿A qué estás esperando para probarlo? ¡Te sorprenderá!

Fuentes Bibliográficas

  1. Abdelhamid, A. S., Brown, T. J., Brainard, J. S., Biswas, P., Thorpe, G. C., Moore, H. J., … Hooper, L. (201
  2. , Telis, N., German, J. B., & Hammock, B. D. (2011). Dietary omega-3 fatty acids aid in the modulation of inflammation and metabolic health. California Agriculture, 65(3), 106–111.

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Valoración Aceite de Algas - Omega 3 Vegano

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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista en entrenamiento en fisiopatología metabólica y en los efectos biomoleculares de la alimentación y el ejercicio físico, te introducirá con sus artículos en el complejo mundo de la nutrición deportiva y clínica, de forma sencilla y desde una perspectiva crítica.
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