Alimentos ECO, Bio y Orgánicos: ¿existen diferencias?

Alimentos ECO, Bio y Orgánicos: ¿existen diferencias?

Si eres una persona interesada por tu salud, alguna vez te habrás topado con los calificativos de alimentos eco y bio u órganico.

Un aura de salud rodea este tipo de productos y parece que si los pones al lado de cualquier alimento, este se convierte en saludable como por arte de magia.

En este post aclararemos todas tus dudas respecto a estas etiquetas:

  • ¿A qué atiende cada una y qué las diferencia?
  • ¿Son más saludables estos productos en general?
  • ¿Deberíamos todos empezar inmediatamente a comer eco, orgánico y bio?

¿Qué son los productos ecológicos?

Un alimento con el calificativo «ecológico» no es más que un producto agrícola o agroindustrial que se produce bajo un conjunto de procedimientos y protocolos denominados «ecológicos», que por lo general evitan o minimizan el uso de pesticidas, fertilizantes artificiales o herbicidas. Ya está.

Alimentos Eco

Por lo tanto cuando alguien te diga, «esta manzana es ecológica», significa que esa manzana se ha producido mediante una metodología «ecológica» muy específica y regulada, que permite dicha etiqueta.

Por ejemplo, dentro de la Unión Europea, los alimentos eco están regidos por normas muy específicas de producción y etiquetado (muchos estaréis familiarizados con la «eurohoja» que los diferencia de otros alimentos no eco).

De esta manera, los productores de alimentos ecológicos son obligados por normativa a utilizar ciertos productos químicos autorizados, a fertilizar con compost y a utilizar métodos menos agresivos para el medio ambiente.

  • También quedan desplazados de la categoría eco, por lo general, los alimentos modificados genéticamente (o transgénicos) que resisten mejor las plagas y mejoran la producción de los cultivos.
  • Otra norma clave dentro de la agricultura ecológica es respetar los ciclos naturales sin alterarlos artificialmente, lo cual, al menos desde el punto de vista teórico, contribuye a una mayor riqueza en micronutrientes de los productos obtenidos.
  • Otro beneficio propuesto por los amantes de lo ecológico es la disminución en los niveles de contaminación generados durante la producción, consiguiendo una utilización de los recursos más sostenible y menor impacto medioambiental.

Ahora pasemos a revisar algunos de los beneficios de los productos y alimentos ecológicos con mayor detalle.

¿Qué son los alimentos eco?

El principal beneficio y reclamo de los productos eco es su mayor valor nutricional.

Es conocido por todos que los micronutrientes (vitaminas y minerales) en las frutas y verduras, han disminuido drásticamente en las últimas décadas.

Naranja orgánica

Por poner un ejemplo, comer una naranja en 1950 es muy diferente a hacerlo en 2021, y el contenido de vitamina C de la misma, mucho menor.

Otro ejemplo alejado del mundo vegetal es el contenido en ácidos grasos omega 3, esenciales para muchos procesos biológicos, mucho mayor en aquellas carnes y lácteos producidos mediante una metodología ecológica.

Carne de pasto

Un motivo más por el que mucha gente se ha pasado a la carne «de pasto» y a la ganadería ecológica.

Otro de los beneficios frecuentemente mencionados (y el que quizás creo más justificado) es respetar y mejorar el bienestar animal, algo directamente relacionado con la calidad del producto, como en el caso de los huevos o la carne.

¿Qué son los alimentos bio?

¿Cuál es la diferencia, práctica y teórica, entre un alimento con el sello «eco» y otro con el sello «bio»?

Pues al menos en España, ninguna.

Ambas denominaciones son equiparables y se regulan en los reglamentos reflejados en el real decreto 1852/1993.

Por lo tanto un alimento o producto eco no es más que un producto procedente de agricultura ecológica. Si estabas confundido, ya no deberías estarlo.

La cosa cambia ligeramente en otros países, donde un alimento bio se refiere normalmente a un alimento no alterado genéticamente o con connotaciones más específicas, independientemente de que se hayan o no usado pesticidas para su cultivo, es decir, se haya producido con una metodología ecológica.

Por eso habrás visto la etiqueta Non GMO o NGMO en muchos productos. Significa «Non Genetically Modified Organism» y está cada vez más extendida.

¿Qué son los alimentos orgánicos?

De forma muy similar, si buscamos la definición de alimentos orgánicos, son definidos como aquellos alimentos en los que no se utilizan sustancias como pesticidas, herbicidas o fertilizantes en su proceso de producción.

Igualmente se rechaza:

  • La utilización de sedimentos de aguas residuales como fertilizantes.
  • La ingeniería genética para mejorar resistencia a plagas y mejorar el rendimiento de los cultivos y antibióticos u otros fármacos para el ganado.

¿No os suena parecida a la definición de alimentos bio y eco?

Alimentos orgánicos

Efectivamente. Es lo mismo.

Pero, ¿son más saludables los productos etiquetados como orgánicos?

Si cogemos esta gran revisión sistemática de nada más y nada menos que 55 artículos, las claras conclusiones son que no existe evidencia de diferencias en la calidad nutricional entre agricultura orgánica y convencional.

Sí que se encuentran pequeñas diferencias en el contenido en nutrientes, pero justificables por diferencias biológicas entre productos (no todas las naranjas tienen los mismos mg de Vitamina C) o en los diferentes métodos de producción.

Entonces, ¿por qué la gente se empeña en comer más productos orgánicos?

Pues son muchos los motivos y la mayoría atienden a un buen marketing nutricional que ha generado la asociación inconsciente en la población de producto eco/bio/orgánico con saludable.

Esto, junto a la quimiofobia existente en número creciente de personas y la mayor preocupación en general de la población por su salud hacen que cada vez haya pasillos de supermercados más boyantes de alimentos eco y bio.

Conoce a fondo todo sobre los Aditivos y Conservantes Alimentarios en este enlace.

¿En qué se diferencian?

Volvemos a incidir en el concepto clave del post: los tres términos, orgánico, biológico y ecológico, hacen referencia a prácticas de producción que respetan ciertas normas y metodologías «ecológicas».

Siendo las más prominentes el respetar los ciclos biológicos de los recursos naturales y el no utilizar productos químicos como fertilizantes sintéticos o herbicidas.

Entonces, ¿debemos consumir todos alimentos eco y bio u orgánicos?

Pues la respuesta es muy personal.

Puede que hayas optado por incluir este tipo de alimentos para reducir «químicos» de la dieta, o bien ser más amigable con el medio ambiente y reducir la huella de CO2.

En todo caso, no hay nada malo en optar por productos eco siempre que tu cartera se lo pueda permitir (y probablemente sea beneficioso el hacerlo, todo sea dicho).

Eso sí, encontramos muchas incoherencias en los argumentos utilizados a favor de estos productos:

  • Desde alimentos «eco» cultivados a más de 150 km del lugar de venta o envueltos en capas y capas de plástico;
  • Hasta estudios que garantizan que la huella de carbono es muy similar a los productos tradicionales.
Por otro lado, los estudios científicos hechos al respecto no concluyen que sean mejor para la salud ni que se posicionen por encima de los alimentos tradicionales.

Y existe otro peligro con las «etiquetas nutricionales», que salpica también a otros etiquetados como «gluten-free» o «sin lactosa».

Productos locales

Y es que este tipo de reclamos no garantizan per se que estemos hablando de un producto saludable.

Al igual que una magdalena sin gluten sigue siendo un alimento poco saludable, una magdalena ecológica hecha con aceite de girasol y harina refinada sigue siendo igual de poco saludable que una magdalena de toda la vida.

El problema es que, inconscientemente, el consumidor ve un «plus» en este tipo de productos y suele consumirlos con una percepción «rebajada» de que se trate de un alimento desaconsejable.

En todo caso, repetimos, es una decisión individual. El objetivo de este post es que sea una decisión individual, e informada.

¡Un abrazo y nos vemos en el siguiente!

Fuentes Consultadas

  1. Alan D. Dangour, Sakhi K.Dodhia, Arabella Hayter, Elizabeth Allen, Karen Lock, Ricardo Uauy (2009). Nutritional quality of organic foods: a systematic review.

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Valoración Alimentos ECO, Bio y Orgánicos

Controversia Nutricional - 100%

¿Son iguales? - 100%

Diferencias - 100%

Conclusiones - 100%

100%

Evaluación HSN: 5 /5
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Sobre Borja Bandera
Borja Bandera
Borja Bandera es un joven médico dedicado a las áreas de nutrición, ejercicio y metabolismo, que compagina su actividad clínica junto a su vocación divulgativa e investigadora.
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2 comentarios
  1. Excelente artículo. Muchas gracias por compartir esta información sobre los alimentos bio. Saludos.

  2. ¡Muy interesante y completa esta información! Muchas gracias, existe una gran confusión en estos términos. Un saludo!

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