7 Usos Médicos de Suplementos de Proteína

7 Usos Médicos de Suplementos de Proteína

En este artículo te contamos 7 Usos médicos de los Suplementos de Proteínas que seguro no conocías. 

A veces parece que existiera una guerra implícita entre la Medicina y la industria de la suplementación.

Uno de los elementos más atacados es la proteína. También sus derivados (péptidos y aminoácidos varios).

proteína

Proteína y Medicina

La palabra “Proteína” en el sector médico evoca imágenes de culturistas sobredimensionados haciendo uso de sustancias prohibidas.

Pero no debería ser así.

Seguro que alguna vez has tenido que oír afirmaciones sobre el supuesto daño que la “proteína” puede hacerte a corto, medio y largo plazo.

Y lo que es peor: es probable que alguna vez el emisor de tal afirmación fuera un señor o señora con bata blanca dentro de una consulta médica.

El post de hoy es un artículo de conciliación entre ambos mundos.

El público en general tiene escaso conocimiento de cómo la Medicina utiliza los suplementos de proteína para ayudar a los pacientes.

Operación

Espera, ¿me estás diciendo que los médicos también usan los suplementos de proteína de los que alejan a la población general?

Exactamente.

Pero hay más. Gran parte de la Medicina TAMPOCO conoce el papel de la suplementación en el ámbito biomédico.

El problema es que muchos médicos están tan alejados de la nutrición que no tienen conciencia de que la suplementación proteica es una herramienta fundamental en el cuidado de muchos pacientes.

Por lo tanto, para abrir la perspectiva de muchos vamos a analizar 7 usos médicos de la proteína, péptidos y aminoácidos.

1.-Antes de una Cirugía Bariátrica

Los pacientes con obesidad mórbida que precisan someterse a cirugía bariátrica frecuentemente necesitan una pérdida de peso inicial antes de poder pasar por el quirófano (el riesgo quirúrgico aumenta mucho en obesidades extremas).

Aquí es cuando la proteína nos hecha un cable, bien en fórmulas enterales que la contienen (además de contener el resto de macronutrientes y micronutrientes) o bien en forma de módulos proteicos aislados que el paciente podrá echar al agua o la leche.

La proteína cumple tres funciones esenciales en esta fase pre-bariátrica:
  1. Mejorar el estado de desnutrición en el que muchos de estos pacientes llegan. Sí, estar obeso no es sinónimo (frecuentemente es antónimo) de estar bien nutrido.
  2. Mayor disminución de peso, por los efectos saciantes y termogénicos de la proteína.
  3. Conservación de la (escasa) masa magra de estos pacientes, lo cual está directamente relacionado con el éxito de la cirugía y la rehabilitación funcional del paciente una vez que esta haya terminado.

2.-Después de Cualquier Cirugía Mayor

Aún recuerdo a un buen profesor que durante los años de carrera nos contaba cómo una cirugía a corazón abierto (como un bypass aortocoronario) suponía el términos de gasto energético algo similar a correr una maratón.

Es decir, el gasto energético de una cirugía mayor puede ser brutal. Y no sólo hay un incremento de la energía necesaria, también de aminoácidos y proteína.

Piensa en todas las estructuras que se tienen que reparar (cicatrización de heridas quirúrgicas) o en la menor ingesta en los momentos peri-quirúrgicos.

Por eso suele ser muy necesario el apoyo nutricional con suplementos proteicos y/o enterales en pacientes quirúrgicos.

rehabilitacion

Y de no hacerlo, se está privando al paciente de un beneficio clínico evidente, contrastado y de fácil aplicación.

3.-Patología Malabsortiva

Muchos pacientes tienen enfermedades que les impide a su aparato digestivo una correcta absorción de nutrientes.

El ejemplo clásico es la pancreatitis aguda, donde la función exocrina digestiva del páncreas queda temporal o permanentemente anulada.

En este caso un aporte de proteína completa sería improcedente dado que el paciente no las podría digerir adecuadamente.

Por suerte, tenemos fórmulas que aportan proteína hidrolizada en forma de péptidos o incluso aminoácidos, es decir, proteína completamente digerida.

De no ser por la nutrición clínica y las fórmulas peptídicas (también llamadas elementales) estos pacientes se desnutrirían rápidamente con el consecuente riesgo.

batido de proteínas

4.-Mucositis

La proteína y los aminoácidos también cumplen en muchas ocasiones los criterios para considerarse “alimentos funcionales”.

En el sentido de que no sólo aportan macronutrientes y energía, también modulan el riesgo de enfermedad actuando directamente sobre diferentes mecanismos.

Es el caso de la glutamina, aminoácido que ha demostrado un efecto trófico sobre la mucosa intestinal, lo que nos viene de lujo en:

  • Patologías como la mucositis inducida por quimioterapia en pacientes oncológicos;
  • Enfermedad inflamatoria intestinal; o
  • Permeabilidad intestinal asociada a muchas otras patologías.

5.-Patología Digestiva

La lactoferrina, otra proteína presente en el suero lácteo, tiene efectos tróficos sobre el epitelio intestinal (como la glutamina).

Ha demostrado una mejoría en la función digestiva y la disbiosis intestinal.

No es infrecuente que pacientes con patologías como la enfermedad de Chron, el SIBO (sobrecrecimiento bacteriano) o el síndrome de intestino irritable mejoran al tomar suplementos de lactosuero.

La hipótesis más sólida detrás de esta mejoría es que proteínas como la lactoferrina tienen la capacidad de mejorar la disbiosis intestinal al unirse al hierro (que muchas bacterias disbióticas utilizan para sobrevivir).

También se ha comprobado un efecto antioxidante e inmunomodulador de diferentes péptidos contenidos en el lactosuero.

6.-Patología Oncológica y Caquexia Cancerosa

Los pacientes oncológicos frecuentemente tienen altas necesidades calóricas y proteicas.

Lo que se interrelaciona con dos fenómenos importantes que empeoran aún más la situación:

  1. La agresividad de tratamientos oncológicos (quirúrgicos, quimioterapia, radioterapia).
  2. La hiporexia (falta de apetito) derivada de la propia enfermedad.

Esto conlleva que un aporte extra de proteína en forma de módulos proteicos o fórmulas enterales sea más que frecuente en cualquier planta de oncología.

Además, parece que la proteína de lactosuero pudiera tener un efecto anticanceroso directo al estimular la inmunidad y tener carácter antioxidante debido al incremento en la síntesis de glutatión.

Dos enzimas clave necesitan del glutatión para su síntesis: la glutatión peroxidasa selenio dependiente y la glutatión transferasa.

Ambas enzimas eliminan compuestos mutagénicos relacionados directamente con el cáncer (1).

suplemento de proteína en polvo

7.-Patología Infecciosa

Conocemos desde hace años que el lactosuero o proteína de suero de leche tiene propiedades inmunomoduladoras que se le atribuyen a su alto contenido en cisteína, precursora del glutatión (un potente antioxidante).

Es por ello que se ha postulado el uso de lactosuero en patología infecciosa como VIH o hepatitis virales.

En muchos de estos pacientes el contenido en glutatión, de hecho, está muy disminuido como pone de evidencia este trabajo (2).

Conclusiones

La desconfianza dentro del sector médico seguirá existiendo hacia aquellas fuentes de suplementos “no oficiales”, es decir, que no estén reguladas como medicamentos y sí como suplementos.

Esto es parcialmente entendible…

Por un lado, tenemos evidencia pasada de malas prácticas dentro de la industria de los suplementos que han ocasionado productos adulterados y poca fiabilidad del etiquetado, entre otras cosas.

Pero por otro lado, la industria de los suplementos está poniéndose las pilas, los controles de calidad son cada vez más estrictos y exhaustivos y el desconfiar sistemática y tajantemente en cualquier producto que no tenga el sello de una gran compañía no me parece lógico ni sensato.

Como habéis visto en este post, la suplementación con proteína, no muy diferente de la que utilizas para ganar masa muscular o perder grasa, se utiliza en muchísimos ámbitos dentro de la medicina hospitalaria y ambulatoria.

En los próximos años veremos una reconciliación entre estos dos mundos: el mundo de la suplementación y el mundo de la Medicina.

Mientras tanto, la Medicina tiene que ir comprendiendo que los alimentos, suplementos y nutrientes son más que calorías, macro y micronutrientes y pueden afectar directamente el riesgo y pronóstico de la enfermedad.

¡Un fuerte abrazo, nos vemos en el próximo post y a seguir empoderando!

Fuentes Bibliográficas

  1. Marshall K. Therapeutic applications of whey protein. Alternative Medicine Review. 2004.
  2. Micke P, Beeh KM, Buhl R. Effects of long-term supplementation with whey proteins on plasma glutathione levels of HIV-infected patients. Eur J Nutr. 2002.

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Valoración 7 Usos Médicos de los Suplementos de Proteína

Importancia de la proteína - 100%

Usos médicos - 100%

Suplementos de proteínas - 100%

Suplementos de aminoácidos - 100%

100%

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Sobre Borja Bandera
Borja Bandera
Borja Bandera es un joven médico dedicado a las áreas de nutrición, ejercicio y metabolismo, que compagina su actividad clínica junto a su vocación divulgativa e investigadora.
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