Glutatión: Qué es y cuáles son sus beneficios

Glutatión: Qué es y cuáles son sus beneficios

Por si todavía no lo conoces, te presentamos al glutatión, un antioxidante cuyas excelencias le han valido los títulos de “el más poderoso de los antioxidantes” o “el antioxidante maestro”, entre otros muchos.

Aunque ciertas investigaciones apuntan en la dirección de que en el futuro podría ser un biomarcador para determinar la esperanza de vida, a día de hoy hace gala de reducir el envejecimiento celular. Con la edad vamos produciendo menos glutatión, al mismo tiempo que su poderoso escudo protector decae. ¿Te interesa tomarlo en forma de suplemento? Damos respuesta a esta y a otras cuestiones.

Cansancio glutation

¿Qué es el Glutatión y para qué sirve?

Los asiduos al gym tienen claro que el glutatión es un suplemento que está en boga en calidad de súper antioxidante, poderoso “anti-aging” o proteína presuntamente efectiva contra el cáncer.

Esta es la carta de presentación del glutatión, una molécula peptídica que se compone por la unión de tres aminoácidos: cisteína, glicina y glutamato.

¿Algo más que añadir en su favor? Sí, que es una proteína producida por nuestro cuerpo que protege a cada célula, órgano y tejido de los radicales libres y de las enfermedades, de ahí su relevancia.

En la actualidad, se está estudiando el uso médico de este “antioxidante endógeno”, (que está presente en ciertos alimentos), en enfermedades tales como la diabetes, la hepatitis, el cáncer o varias patologías neurodegenerativas.

Ayudante en el tratamiento de enfermedades como el síndrome por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), dada su labor reforzadora del sistema inmunitario, casi con total probabilidad pronto podamos hablar de propuestas de tratamiento cuidadosamente documentadas y de resultados más concretos, respecto a esta y otras patologías.

¿Cuáles son sus principales funciones en el organismo?

En la línea de lo que venimos exponiendo, tres serían las principales funciones del glutatión:

  • Actuar sobre el sistema inmunológico
  • Desintoxicar el organismo
  • Proteger contra la radiación, en la medida que esta sustancia puede ayudar a reparar las células dañadas por el estrés, la contaminación, la radiación y ciertas enfermedades.

Una de las funciones más conocidas del glutatión es su acción detoxificante, principalmente a nivel hepático y renal. El mecanismo por el que se lleva a cabo este efecto no es otro que a través de la conjugación de productos para su eliminación.

Además, dada su estructura química, ayuda a la reducción de los agentes oxidantes, al donar un electrón, por lo que se trata de un potente antioxidante.

En este sentido, podría decirse que la función principal del glutatión es la de proteger las células y las mitocondrias de los radicales libres, de la oxidación y de la peroxidación.

Dichos problemas van aumentando conforme pasan los años y, para más inri, se complican más por el hecho de que la edad afecta igualmente a la capacidad del organismo para producir glutatión.

Por último, es más que destacable su papel sobre el sistema inmunológico, al modular la respuesta de los linfocitos frente a sustancias extrañas para el organismo humano, incrementando la producción de citoquinas y, por ende, favoreciendo una mejor defensa.

¿Qué rol cumple en el cuidado de la salud?

Día a día, nuestro organismo está expuesto a factores que terminan traduciéndose en mermas en sus reservas de glutatión. Sobresalen entre ellos: los contaminantes, el estrés, las infecciones, las radiaciones, los fármacos, las lesiones, las bacterias, el envejecimiento, el deporte y la alimentación deficiente.

Todos estos factores estresantes dan lugar a que las cantidades de glutatión producidas por nuestro cuerpo a nivel endógeno se reduzcan. ¿El resultado? Una mayor predisposición a que aparezcan daños celulares, signos de envejecimiento y, a largo plazo, enfermedades de diversa consideración.

La buena noticia es que ahora puedes compensar esta deficiencia a través de la toma de suplementos de glutatión.

Otra buena idea consiste en que eleves la síntesis de glutatión de forma endógena mediante la ingesta de suplementos de N-acetilcisteína o N-acetil-L-cisteína, principal precursor del glutatión.

Estudios e investigaciones

Hasta no hace mucho, los científicos estaban en el convencimiento de que el glutatión no podía asimilarse correctamente por el organismo y que la mejor forma de elevar su nivel en el mismo era a través de la ingesta de precursores como la N-acetil cisteína (NAC) y otra serie de sustancias como el ácido alfa-lipoico.

Sin embargo, recientes estudios han puesto de manifiesto que el glutatión sí puede asimilarse adecuadamente en dosis notables, lo que equivale a decir que los suplementos a base de este aminoácido son una buena alternativa para la estimulación de sus niveles en las células.

El acetil glutatión es la mayor fuente de glutatión que, dada su estabilidad, no se elimina en el tracto digestivo, repartiéndose por todas las células del organismo.

Aguacate glutation

¿Qué alimentos contienen glutatión?

Aunque nuestro propio organismo produce glutatión, lo cierto es que esta sustancia se encuentra también en lo alimentos. Ahora bien, la ingesta dietética no está relacionada con una mayor concentración plasmática ni con una mayor actividad.

¡Apunta estas 4 fuentes primordiales de glutatión!

  • Verduras: Si quieres optar por una fuente especialmente rica de glutatión, los espárragos contienen 26 mg por cada 100 g de cada producto. Por suerte, casi todas las verduras frescas proporcionan este nutriente, en mayor o menor medida. Así, el aporte de la calabaza es de 14 mg, el de la patata de 13 mg, el de los tomates de 11 mg y el del brócoli de 8 mg.
  • Frutas: La sandía sobresale por ser uno de los alimentos que más glutatión contiene, al contar con 28 g por 100 g de producto. No obstante, su aporte es superado por el del aguacate, con 31 g y seguido por el del pomelo, con 15 mg, las fresas con 12 mg, las naranjas con 11 mg y los melocotones con 11 mg-
  • Frutos secos: Entre los frutos secos, merecen especial mención las nueces, al proporcionar 15 mg por 100 g de producto.
  • Pescado, aves de corral y carne roja: Proporcionan en torno a 10 mg por 100 g de producto.

¿Es el antioxidante más importante?

Es lo que suele decirse, pero lo cierto es que no es exactamente así. Esta afirmación se refiere a que el glutatión es capaz de volver a activar otros antioxidantes que ya estén oxidados, como pueden ser las vitaminas E y la vitamina C, la coenzima Q10 o el ácido lipoico, de modo que vuelvan a estar listos para encarar sus funciones.

¿Qué beneficios aporta? La ciencia los respalda

El listado de beneficios del glutatión es mucho más amplio, pero vamos a hacer mención a alguna de las principales razones por las que se le considera el antioxidante por excelencia.

¡Toma nota de las funciones principales del glutatión!

  • Desacelera el proceso de envejecimiento (anti-aging)
  • Combate el daño de los radicales libres en las células
  • Es hepatoprotector
  • Previene el cáncer
  • Mejora los síntomas de la enfermedad del Parkinson
  • Desintoxica el hígado
  • Aumenta lo energía, lo que permite un incremento del ejercicio
  • Mejora la concentración y el resto de las funciones mentales
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Tabaco y glutation

Qué son, tipos y ejemplos de daños provocados por los radicales libres

Profundicemos un poco en el análisis de los radicales libres para poder dar una explicación completa de cómo funciona el glutatión en el organismo.

Los radicales libres son unas estructuras químicas capaces de existir con independencia y que poseen uno o más electrones no apareados en su orbital más externo o, dicho en un lenguaje más llano, son sustancias que reaccionan fácilmente frente a compuestos celulares o tisulares. Los radicales libres, tanto pueden venir de fuera como generarse en nuestro propio organismo.

Tipos de radicales libres

Vamos a dividir los radicales libre en dos tipos: exógenos y endógenos

Entre los radicales libres exógenos destacan:

  • Inflamación
  • Humo del cigarrillo
  • Ejercicio
  • Radiación (ionizante, partículas, UV)
  • Contaminantes atmosféricos
  • Dieta rica en PUFA
  • Medicamentos (antimicrobianos, anestésicos y anticancerígenos)
  • Isquemia
  • Xenobióticos

Entre los radicales libres endógenos destacan:

  • Pequeñas moléculas citosólicas: catecolaminas (adrenalina, noradrenalina), flavinas, tetrahidropterinas, quinonas, tioles y difenoles
  • Hemoglobina y mioglobina
  • Proteínas enzimáticas (MAO, aldehido oxidasa, ciclooxigenasa)
  • Peroxisomas: orgánulos que forman H2 O2, al tener muchas oxidasas
  • Cadena de transporte electrónico mitocondrial

Este sería el resumen del mecanismo de acción de los radicales libres:

Producción de radicales libres (especies oxígeno activo)

Interacción con proteínas, lípidos, ácidos nucléicos e hidratos de carbono

Alteración del metabolismo celular. Daño subcelular

Alteración de la homeostasis celular

Envejecimiento y enfermedad

¿Sabías que la mayoría de los problemas asociados a la salud están relacionados con la exposición a los radicales libres?

Glutation antienvejecimiento

Ejemplos de daños provocados por los radicales libres

  • La α-1-antiproteasacontrarresta la actividad proteolítica de la elastasa, protegiendo el tejido pulmonar por la destrucción de la elastina
  • Los radicales libres procedentes del humo del tabaco inactivan la α-1-antiproteasa, hecho que podría estar relacionado con el enfisema pulmonar. Esto cobra especial relevancia en personas fumadoras. ¿La razón? El humo del tabaco aumenta los radicales libres, que unidos a las sustancias de los cigarrillos, incrementa la probabilidad de mutagénesis, y, por ende, de padecer cáncer
  • Otra enfermedad que en cierta medida se debe a los radicales libres es la artrosis reumatoide dado que la presencia de estos radicales despolimeriza el ácido hialurónico, lo que propicia la pérdida de su acción lubricante.

¿Cómo actúa este poderoso antioxidante?

Muy sencillo: el glutatión actúa disminuyendo los niveles de radicales libres al proceder a su neutralización. Y ello en parte, gracias a su grupo tiol (-SH) por el azufre.

No obstante, como vamos a explicar más adelante, no todos los radicales libres se deben evitar.

El verdadero problema se centra en que, a día de hoy, estamos sometidos a una elevada cantidad de radicales libres, bien sea por pesticidas, estrés, tabaco, atmósfera, dieta inadecuada, etc.

A medida que envejecemos, esta situación tiende a agravarse pues nuestros niveles de glutatión y defensas disminuyen. Ello justifica que las personas con niveles bajos de glutatión, como puedan ser los enfermos de SIDA, estén en condiciones de beneficiarse de la suplementación de glutatión.

Tal ingesta supone un rayo de esperanza para las personas que tienen enfermedades de las que se relacionan con el glutatión, como la artritis reumatoide, la hepatitis, la enfermedad de Parkinson, el shock séptico, la cirrosis hepática o la diabetes.

NAC como precursores de Glutatión

La n-acetilcisteína es una de las sustancias que ayudan a incrementar los niveles de glutatión y ello por ser precursora, aunque no se agotan aquí sus cualidades, pues ya hemos comentado que ayuda en la terapia para el desorden bipolar y la esquizofrenia.

Entre las principales virtudes de la NAC se encuentra su uso como tratamiento en determinadas afecciones pulmonares que se relacionan con la mucosidad. También existe la creencia de que, combinada con el selenio, puede incrementar la producción de testosterona.

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Y es más, hasta podría aumentar el nivel de espermatozoides.

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Otro estudio reveló que las personas que ingerían mayores cantidades de cisteína (uno de los aminoácidos que componen el glutatión) junto a teína, incrementaban sus niveles de “Natural Killers”, las conocidas como “células asesinas”, que pertenecen al sistema inmune y destruyen las células dañadas o infectadas.

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¿Sabías que no todos los radicales libres son nocivos?

Pues así es. No todos los radicales libres causan daño en nuestro organismo, como ya habíamos adelantado. Pongamos por ejemplo el ejercicio que, pese a ser un poderoso estimulador de radicales libres, cuenta con un efecto beneficioso para el organismo, al partir de que estos radicales influyen en la recuperación y en la adaptación muscular.

Ciertos ensayos han puesto de manifiesto que antioxidantes de la talla de la vitamina C o E disminuyen el entorno beneficioso creado por el propio ejercicio. Pese a que no hay estudios sobre el glutatión y cuáles son sus efectos a nivel deportivo, se cree que el efecto sería similar al del resto de antioxidantes, actuando por los mismos mediadores (proteínas UCP).

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Sin embargo, llama poderosamente la atención que el consumo de antioxidantes, por parte de ciertos grupos de personas que realizan HIT, lleve al aumento de la pérdida de grasa en un 60%.

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Gráfica sacada de Dr. Andro

¿Cuál podría ser su causa? Pues es posible que se trate de una mejor función mitocondrial. Recuerda que la mitocondria es esa especie de “horno” celular en el que se genera energía.

Aun así, no tendríamos por qué disminuir los niveles de IL-6 (al contrario de lo que ocurre con otros antioxidantes), ya que el mismo es de interés para el organismo por los efectos que aporta al tejido adiposo, como mayores niveles de adiponectina, que favorecen el uso de grasa por parte del músculo, permitiendo una mayor flexibilidad metabólica.

¿Qué propiedades tiene el antioxidante maestro?

Hagamos ahora un breve recopilatorio de las tres principales propiedades por las que el glutatión es conocido como el “antioxidante maestro”, entre otras muchas denominaciones:

Glutatión como antioxidante

El rol que juega el glutatión en la defensa del organismo frente al estrés oxidativo es de lo más importante.

No en vano, tiene la capacidad de capturar las partículas reactivas antes de que causen daños estructurales en las células como el ADN o el ARN o bien a nivel de proteínas o membranas.

La forma reducida de glutatión neutraliza casi todos los radicales libres y las partículas reactivas del oxígeno, como el superóxido, el radical hidroxilo y los radicales de ácidos grasos.

Además, el glutatión cuenta con la capacidad de “reciclar otros antioxidantes”, como ya hemos comentado.

Como desintoxicante

Este antioxidante permite la detoxificación de sustancias xenobióticas. Es capaz de unirse en el hígado a toxinas liposolubles, como puedan ser los metales pesados, algunos pesticidas y disolventes, que pasan a ser hidrosolubles para que se puedan eliminar a través de la orina.

Ello se debe a los componentes de azufre presentes en la molécula de glutatión. El azufre forma una sustancia pegajosa que permite que las toxinas se adhieran a ella, siendo transportadas a través del organismo para que se excreten y eliminen.

Está demostrado que esta sustancia produce la diaria desintoxicación del organismo.

El hígado es el mayor almacén de glutatión que existe. En esta línea, son varios los estudios que apuntan a que bajos niveles de glutatión, pueden acabar repercutiendo negativamente en la función hepática.

Con la llegada de la tercera edad el hígado se sobrecarga y puede sufrir daños, impidiendo que se produzca una óptima desintoxicación del organismo. Ciertas enfermedades, como la hepatitis, la cirrosis o los daños hepáticos producidos como consecuencia del consumo de alcohol, desencadenan el mismo resultado.

La ingesta de suplementos de glutatión va a favorecer la eliminación de estas toxinas, potenciando la salud del hígado.

¿Cómo actúa Glutatión como antioxidante?

Papel que desempeña en el sistema inmunitario

Existe la certeza de que el glutatión fortalece el sistema inmunológico, reforzando las defensas ante todo tipo de patologías.

La labor del sistema inmunológico “a la caza y captura” de agentes patógenos y antígenos extraños (como virus, hongos, parásitos, bacterias y células pre-cancerígenas) de los que pueden provocar daños celulares, toxicidad y enfermedades varias es encomiable.

La eliminación de estos patógenos por parte del organismo requiere un adecuado nivel de glutatión, actuando como “combustible” para las células defensivas del sistema inmune.

Y ello porque esta proteína promueve la correcta actividad y la multiplicación de los linfocitos o células blancas de la sangre. Después de entrar en contacto con el antígeno, los linfocitos han de multiplicarse muy rápido y, principalmente, crear anticuerpos e interleucinas, para lo que precisan glutatión.

A nivel clínico, se ha comprobado que el glutatión es de suma importancia para proteger al organismo de las infecciones, de las enfermedades autoinmunes y hasta del cáncer.

¿Cómo tomar Glutatión? Eficazmente

La dosis diaria recomendada se sitúa en 250 mg/día de glutatión, en virtud de los estudios realizados. Ten presente que ingestas mayores (en torno a 1 mg) no han demostrado mayores beneficios.

En la actualidad se ha observado que introducir glutatión, tanto a través de vías de administración directas como a través de parches, produce resultados superiores a la vía oral cuando de elevar los niveles de glutatión plasmático se trata. Por esta razón, se ha convertido en un instrumento valioso en el ámbito clínico.

¿Cuándo tomarlo?

Puedes tomar suplementos de glutatión a cualquier hora del día, dado que no es un compuesto de naturaleza lipídica. Eso sí, en la medida que no se degrada en el tracto intestinal a L-cisteína, sería recomendable que evitaras ingerirlo con fármacos o antinutrientes que puedan afectar a su absorción.

¿Son útiles los suplementos?

Los suplementos pueden ser de gran utilidad en momentos de alto estrés oxidativo, como por ejemplo sucede con los fumadores o los enfermos de cáncer y en inmunodeprimidos. Ahora bien, en estos casos han de ser dispensados por profesionales que controlen dosis e interacciones.

¿Para quién está indicada su toma?

Para introducir este apartado, queremos resaltar que el glutatión es una sustancia segura, dado que incluso la produce nuestro organismo a partir de aminoácidos como la glicina, el ácido glutámico o la cisteína.

Dicho esto, la suplementación con este compuesto puede resultar muy interesante para los individuos que cuenten con un sistema inmune deprimido e incluso para aquellos casos en los que se observe una disminución de las reserva de glutatión, como consecuencia de la exposición a metales pesados o hasta a fármacos.

¿Quiénes pueden tomar Glutatión y para qué?

¿Qué ocurre cuando sufres déficit de esta sustancia?

Como premisa básica te interesa saber que la deficiencia de glutatión puede afectarnos a todos, no limitándose a personas de una determinada edad o estilo de vida. Es más, incluso siguiendo una dieta sana y equilibrada, puede terminar haciendo acto de aparición.

¿Qué conlleva la deficiencia de glutatión? Pues niveles bajos de este aminoácido pueden producir diversos problemas de salud, como la esclerosis múltiple, el TDAH, el dolor de articulaciones, la diabetes y la fibromialgia.

¿Entiendes ahora la importancia de tomar suplementos de glutatión como forma eficaz de aumentar esta valiosa molécula en el cuerpo? Así podrías protegerlo frente a una serie de trastornos y patologías de diversa consideración.

¿Qué efectos secundarios o interacciones tiene el Glutatión?

Es extraño que el glutatión presente efectos secundarios, aunque algunos usuarios han manifestado un leve dolor abdominal y náuseas.

Por otro lado, se tiene la creencia de que la toma prolongada de glutatión puede reducir los niveles de zinc. Debido a ello, se aconseja acompañar la ingesta de suplementos de glutatión con otros de zinc.

¿Estás embarazada o en período de lactancia? En este caso no tomes suplementos de glutatión, pues se desconoce si su ingesta es oportuna durante este especial período.

En cuanto a posibles interacciones, se considera que los suplementos de glutatión son totalmente seguros y no existen interacciones conocidas con otras sustancias. De todos modos, en el caso de que te estés medicando, consulta con tu médico sobre la conveniencia de tomar este tipo de suplementos.

Es importante que sepas que…

  • El alcohol reduce sus niveles, por lo que la toma de alcohol mientras te suplementas con glutatión está desaconsejada
  • Son muchas las personas que optar por tomar N-acetil-L-cisteína (NAC), una forma de cisteína, en combinación con el glutatión
  • La leche de cardo mariano aumenta los niveles de cardo mariano
  • Por tanto, la toma simultánea de glutatión, NAC y cardo mariano garantiza estupendo niveles de glutatión

No dejes de leer las conclusiones

  • En resumidas cuentas, suplementarte con glutatión o NAC constituye una excelente opción para fumadores, personas con el sistema inmune bajo o incluso a modo de prevención en temas relacionados con tumores cancerígenos.
  • Potencia el suplemento de glutatión con ejercicio diario, a ser posible de alta intensidad. Dada su interacción con el entreno, aléjalo del post-entrenamiento, por lo que si entrenas por la tarde, tómalo por la mañana y viceversa.

Fuentes Bibliográficas:

    Valoración glutatión

    Alimentos con glutatión - 100%

    Desintoxicante - 100%

    Cómo tomar - 99%

    Efectividad - 100%

    100%

    Evaluación HSN: 5 /5
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    10 comentarios
    1. María Jose Bernales

      Hola, me gustaría saber si el glutatión ayuda en casos de artritis reumatoide. Me preocupa tomar medicamentos como el metrotexato, por ejemplo,prefiriendo siempre una alternativa mas natural. Gracias.

    2. Hola, realmente me interesa el artículo; mi duda es si consumo este producto, ¿este se deteriora o pierde su eficacia al ingresar al estomago debido a los jugos gástricos, que cumplen función de digestión? Por favor, contestar y explicarlo, gracias.

      • Buenos días, se degrade o no se degrade en el tracto gastrointestinal, el glutatión reducido ha demostrado ser un antioxidante eficaz, por lo que el proceso de digestión carece de significación sobre sus efectos. El NAC no sufre alteraciones en este proceso.

    3. Hola, practico ciclismo de carretera, entreno 6 días a la semana y me estoy planteando tomar glutamina y glutatión. Mi pregunta es si son compatibles y puedo tomarlos juntos y de qué forma, gracias.

    4. Estimado David, he regresado hace poco tiempo de un Congreso en USA sobre estres oxidativo e inflamación celular y hemos participados asombrados en el descubrimiento realizado por el Dr. Herbert Nagasawa sobre la RiboCeine, un ingrediente totalmente natural que eleva el glutation un 300 % más de lo que hacía la NAC, conteniendo cardo mariano, acido alfa lipoico y resveratrol.

      Hubo paneles de deportistas de elite muy interesantes sobre su aplicación. Me perecía interesante transmitírtelo ya que veo tu enfoque en la investigación sobre estres oxidativo y su influencia en el deporte y la vida diaria.

      Si necesitas mas datos no dudes en contactarme. Saludos Cordiales. Diego Andrade desde Argentina.

    5. Muy interesante esté artículo, a partir de ahora añadiré este producto a los suplementos que uso con regularidad.

      Gracias por la info, me parece que estáis haciendo un gran trabajo y por ello sigo vuestro blog con regularidad.

      Saludos

      • Hola, soy Elena y me encantó la información proporcionada en este espacio. Mi dermatologa me recomendó el glutation y yo quería saber sobre este producto y la información me vino de maravilla.

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